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Amelia Earhart, née à Atchison dans le Kansas le 24 juillet 1897 et disparue dans la région de l'archipel des îles Phœnix (actuelles Kiribati) le 2 juillet 1937, est une aviatrice américaine. Elle est célèbre notamment pour avoir été, en juin 1928, la première femme à traverser l'océan Atlantique en avion.

Amelia Mary Earhart, fille de Samuel « Edwin » Stanton Earhart (1868-1940) et d'Amelia « Amy » Otis Earhart (1869–1962), est née à Atchison, Kansas, dans la maison de son grand-père maternel, Alfred Gideon Otis (1827-1912). Celui-ci était un ancien juge fédéral américain, président de l’Atchison Savings Bank et citoyen important de Atchison. Alfred Otis n'avait pas approuvé le mariage et n'était pas satisfait du progrès d'Edwin dans ses études d'avocat.

Amelia reçut les prénoms de ses deux grand-mères (Amelia Josephine Harres et Mary Wells Patton), conformément à la tradition familiale.

Depuis un âge précoce, Amelia, surnommée « Meeley » ou « Millie », fut une meneuse. Sa jeune sœur, née deux ans après elle, Grace Muriel Earhart (1899-1998), surnommée « Pidge », se comportait en suiveuse fidèle.

Les deux filles continuaient à répondre à leurs surnoms bien après être entrées dans l'âge adulte. Leur comportement était non conventionnel, puisque par exemple Amy Earhart ne voyait pas la nécessité d'élever ses enfants comme des « gentilles petites filles ».

En 1920, un baptême de l'air lui donna la passion pour le vol. Elle devint apprentie infirmière puis assistante sociale et se paya des leçons de pilotage, économisant assez d'argent pour s'acheter un biplan jaune vif, le Canary. Le 22 octobre 1922, Earhart atteignit l'altitude de 4 300 m, record pour une aviatrice à cette époque2.

Records et réalisations de Amelia Earhart

  • L'altitude de record du monde Femme : 14.000 pieds (1922)
  • Première femme à voler l'océan Atlantique (1928)
    amelia avion01
    Le Lockheed Vega 5B d'Amelia Earhart exposé au National Air and Space Museum.

  • Les records de vitesse pour 100 km (avec 500 lb (230 kg) de charge) (1931)
  • Première femme à piloter un autogire (1931)
  • Record d'altitude pour les autogires: 18,415 ft (1931)
  • La première personne à traverser les États-Unis dans un autogire (1932)
  • Première femme à voler en solo de l'Atlantique (1932)
  • La première personne à voler l'Atlantique à deux reprises (1932)
  • Première femme à recevoir la Distinguished Flying Cross (1932)
  • Première femme à voler sans escale, côte-à-côte à travers les USA (1933)
    lokheed electra L10
    Un Lockheed Elektra L10 semblable à celui que pilotait Amelia.

  • Record de vitesse transcontinental de la femme (1933)
  • La première personne à voler en solo entre Honolulu, Hawaii et Oakland, en Californie (1935)
  • La première personne à voler en solo à partir de Los Angeles, en Californie, à Mexico, au Mexique (1935)
  • La première personne à voler sans escale solo de Mexico, Mexique à Newark, New Jersey (1935)
  • Record de vitesse pour le vol de Oakland, en Californie, à Honolulu, Hawaii (1937) est en ouest
  • La première personne à voler en solo à partir de la mer Rouge à Karachi (1937)

Source: http://en.wikipedia.org/wiki/Amelia_Earhart

Documentaire sur Amelia Earhart en quatre parties (anglais) :

La nouvelle galerie d'art et d'illustrations de l'auteur de ce site :